Paisajes Invisibles… (o casi)

Sinopsis de la conferencia impartida en el Museo ELDER de la Ciencia y la Tecnología. Las Palmas, 15 de Noviembre 2012:

Desde hace siglos la palabra paisaje viene siendo asociada al arte y por tanto lleva implícito un cierto carácter subjetivo. De hecho, un grupo de personas que miran la misma vista panorámica pueden estar viendo cosas muy diferentes, según la experiencia de cada cual y de sus propios intereses. Al igual que un mismo vehículo puede ser visto como una joya de colección o como un cacharro viejo y destartalado, un campo de cultivo, un bosque, o unas montañas pueden ser vistos de forma muy diferente. Por consiguiente, los paisajes que algunos ven pueden resultar invisibles a la mayoría de nosotros, y al salir a la calle o pasear por el campo, ahí, en lo que tenemos delante, quizá nos estemos perdiendo un mundo fabuloso por explorar.

Los actuales conocimientos científicos y tecnológicos permiten captar energías e informaciones imposibles de percibir con nuestros sentidos y hacer que podamos visualizarlas o escucharlas. Sabemos así que insectos, pájaros y otros animales son capaces de ver fuera del rango del espectro visible para nosotros, porque sus sensores están acoplados a sus necesidades vitales específicas.

Superado el siglo XX e iniciado el XXI, el campo perceptivo de los humanos está, aparentemente, acotado y perfectamente explorado, pero eso es a costa de dejar fuera del campo científico las percepciones de algunas personas, ignorándolas o negándolas. Sin embargo, aspectos que para los occidentales de hoy son pura superchería, en otros momentos  tuvieron carácter de conocimiento científico, como por ejemplo la búsqueda de agua por medio de las habilidades que desarrollan los zahoríes. Curiosamente, pese a la existencia de aparatos de geofísica de extraordinaria precisión, esa profesión no ha desaparecido y probablemente la mayoría de los sondeos que se realizan para buscar agua en el mundo siguen estando marcados por zahoríes.

¿Realmente estamos dotados por la naturaleza de más sensores de los que ahora identificamos o es todo producto de la imaginación individual y colectiva?  Nuestra mente es compleja y difícilmente reducible a las coordenadas científicas del momento, así que, aplicando el sentido común, el resultado de la respuesta no puede ser blanco o negro. Por una parte, es difícil aceptar que civilizaciones como la china, la egipcia o la romana, que hacían amplio uso de procedimientos subjetivos, estuviesen totalmente equivocadas y que su éxito en la obtención de recursos y en la intervención en los territorios fuese solo fruto de las muy limitadas tecnologías de aquellas épocas. Por  otra parte, los seres humanos somos susceptibles de dejarnos arrastrar por fantasías y de convertirlas en verdades sociales absolutas.

Sin necesidad de recurrir a supuestas capacidades sensoriales extraordinarias, mediante el uso de la observación y con la ayuda de las tecnologías actualmente disponibles, se pueden visualizar aspectos del paisaje que pasan habitualmente desapercibidos a nuestros ojos. Por ejemplo,  podemos hacernos una idea de cómo serían los paisajes de Gran Canaria hace miles de años. A base de identificar y de enlazar mental y matemáticamente ciertas formas de relieve que la erosión se dejó olvidadas, podemos reconstruir algunas de las etapas de la dramática transformación de unos impresionantes volcanes en el bello territorio que ahora conocemos.

CONFERENCIA:

  • DÍA: 15 de Noviembre 2012
  • DÓNDE: Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología. Las Palmas de Gran Canaria.

TEDxCanarias 2012

El pasado 16 de noviembre fui invitado a participar en el evento TEDxCanarias 2012 que se desarrolló en el Museo Néstor de Las Palmas de Gran Canaria.  Conocía los eventos TEDde ver sus conferencias en la Web pero la verdad es que vivirlo directamente ha sido una experiencia muy gratificante. Público y conferenciantes se funden en el mismo ambiente, explorando juntos el objetivo, que en este caso fue nada menos que El Arca de Babel, una certera elección de tema por parte de los entusiastas organizadores. El entorno que crea el TEDx es perfecto para realizar contactos profesionales y, sobre todo, personales. Es un soplo de aire fresco, de esperanza, en un momento crítico de nuestra realidad social. Si cada día respiráramos aires similares la crisis hubiera sido simplemente un pequeño inconveniente rápidamente superable. Aún estamos a tiempo. Además, el año que viene habrá un nuevo TEDx Canarias…

TED es un evento anual donde algunos de los pensadores y emprendedores más importantes del mundo están invitados a compartir lo que más les apasiona. “TED” significa Tecnología, Entretenimiento y Diseño -tres grandes áreas que en conjunto están dando forma a nuestro futuro. De hecho, el evento da cabida a una temática más amplia, mostrando “ideas que merecen la pena” de cualquier otra disciplina.

Los asistentes a las conferencias TED las denominan “el mejor balneario del cerebro” y “un viaje de cuatro días al futuro”. Los asistentes, de perfil muy variado – ejecutivos, científicos, creativos, filántropos – es casi tan extraordinario como los oradores, entre los que se incluyen Bill Clinton, Bill Gates, Jane Goodall, Frank Gehry, Paul Simon, Sir Richard Branson, Philippe Starck y Bono. TED se celebró por primera vez en Monterrey, California, en 1984.

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Vídeo: conferencia Museo Elder de la ciencia y la tecnología

Vídeo: Conferencia “Creatividad e Innovación en tiempos de crisis”

El reflejo de Antikythera

La altísima complejidad de la sociedad actual y la carencia de un objetivo bien diferenciado no contribuyen a la creación de un conocimiento científico unificado y coherente. Se ha convertido en una Babel que se retroalimenta a sí misma, alejada de las necesidades de la sociedad y del ser humano, con un conocimiento altamente volátil…

Es imprescindible educar las emociones y promocionar la creatividad, siendo el arte y la intuición componentes fundamentales para el avance…

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Innovación y creatividad

La creatividad, como cualquier otro conocimiento, necesita un terreno preparado y abonado adecuadamente, así como muchos cuidados para que fructifique… Si deseamos mantener una presencia activa en este mundo globalizado necesitamos una capacidad de innovación mucho mayor que la actual. El saber qué innovar y cómo hacerlo exige que prestemos una atención especial a la creatividad, tanto en la educación, como en la formación y en el puesto de trabajo. Pero para eso es imprescindible acoplarse a las condiciones de entorno y de funcionamiento que el propio proceso creativo demanda.

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Las neuronas y el humor

El humor impregna muchos momentos de nuestras vidas y su ausencia se percibe como una gran carencia: “Es que no tiene sentido del humor”, se dice, casi comparándolo con la pérdida de la vista, el oído o el olfato.  El humor se disfruta individualmente pero tiene un gran componente colectivo, nos une y nos ayuda a endulzar las amarguras de cada día. Al igual que el alcohol, hace descarrilar el hilo del pensamiento, borra momentáneamente las preocupaciones, ignora las dificultades y produce una cierta dosis de placer.

El humor se puede llevar puesto todo el día, es lo que se llama la sonrisa interior, y solo asoma al exterior en el brillo de los ojos o en ligeras variaciones de las comisuras de los labios. Ese humor es muy barato, no se gasta, ni consume más energía que la habitual y sin embargo produce un gran bienestar social. Las personas que entran en contacto con alguien que lleve la sonrisa interior, a no ser que estén muy afectadas por epidemias de estrés o por ataques de ira, suelen contagiarse inconscientemente en alguna medida: “No sé por qué, pero cada vez que pasa por aquí me quedo como más relajado, menos triste…”

Cuando el humor sube de intensidad se desborda, primero como una sonrisa, luego como risa y puede desembocar en carcajadas incontrolables. A desencadenar de ese proceso, a veces casi instantáneo, contribuyen nuestras neuronas espejo, que tienden a producir en nosotros las mismas reacciones que vemos en otros. Pero esas neuronas son tan solo una parte de los complejos mecanismos que nos unen fuertemente unos a otros, recordándonos que, pese a nuestra sensación de individualidad, tan cultivada por esta civilización, somos en realidad miembros de entidades colectivas, no demasiado diferentes de enjambres.

Como de cualquier otra cosa, del humor se usa y abusa, empleándose a menudo como elemento de dominación, tanto física como emocional o intelectual. Es una herramienta muy fácil de usar para ridiculizar o degradar al otro, o a ciertas situaciones, y ahí tiene el humor un lado oscuro y tenebroso que desemboca en el humor negro, mofándose incluso hasta de la muerte.

Algunas facetas del humor resultan extrañas, como enseñar los dientes al reírse, cosa que no se le ocurriría a ningún chimpancé, pues ese gesto sería interpretado como una actitud agresiva (sí, los animales también tienen sentido del humor y se ríen, a su manera, claro está). Pero, si el humor es una característica que también está presente en otros seres vivos, eso significa que debe tener algún significado biológico, evolutivo. Los científicos debaten el tema (a veces con poco sentido del humor) y en las últimas décadas las investigaciones neuropsicológicas han avanzado considerablemente gracias a las nuevas tecnologías. En todo caso, cada uno de nosotros lleva puesto su propio laboratorio, si desea utilizarlo. A poco que se investigue se descubrirá que el humor tiene funciones muy importantes y que está ahí por muy buenas razones.  No cabe duda que el humor es una cosa muy seria.

REFERENCIAS:

Provine, R.R. 2000. Laughter: A Scientific Investigation. New York: Viking.

Escrito por uno de los mejores científicos mundiales sobre la risa es un libro magnífico, ameno y muy informativo.

Martin, R.A. 2007. The Psychology of Humor. An Integrative Approach. Elsevier Academic Press.

Un buen compendio del conocimiento científico actual sobre el humor.

Critchley, S. 2010. Sobre el Humor. Quálea Ed. (Traducción: de On Humour, 2002).

Es una visión desde el punto de vista de un gran filósofo.

Hurley, M.M. , D.C. Dennet and R.B. Adams. 2011. Inside Jokes. Using Humor to Reverse-Engineer the Mind. The MIT Press.

Una sesuda discusión donde se plantea una nueva e interesante teoría sobre el humor. A pesar de que le han intercalado chistes, éstos no consiguen aliviar la pesada carga dialéctica de algunas de sus páginas. Aún así es un texto imprescindible si se quiere estar al día.

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